Images of Donostia, San Sebastian

Πέμπτη, 11 Φεβρουαρίου, 2010

As promised to a creative and very naughty creature from the North of Greece, I publish today some pictures from the wonderful city of Donostia, or San Sebastian. In the Basque Country it is common to have two names, one in the Basque language and another in Spanish.

I can spend hours looking at this inviting bay, the Bay of Concha. This is the view from the Hotel Monte Igueldo, where I usually stay.

The small island in mouth of the bay is the Santa Clara Island, while the hill on the opposite side is Monte Urgull.

This is another shot from Monte Igueldo, and the golden sand stretch that you see on the right is the Ondaretta Beach, awonderful place to swim and relax during the summer months. As I write this, the outside temperature is below zero, so I do not think I will swim tomorrow.

Shot taken from the northern edge of Ondaretta Beach, at the beginning of the Passage to the Comb of the Wind. The Atlantic can very quickly build up a storm over the beautiful city.

And a storm it was around 5 pm today. After taking this photo and walking back about 100 meters, I realized that due to the spray of sea water my rain coat was soaking wet.

Things were not much better in the morning today. This is what I could see from my balcony.

During an interval of the multiple snow, hale and rain falls of the day, I took a shot of the Jesus Statue on Mount Urgull.

Santa Maria is the most imposing Church in the Old town (18th century, baroque style).

Storm or no storm, the Basque fishermen do not back off. This large trawler had just arrived, and was unloading around noon. the city restaurants and bar are full of the freshest seafood.

Uncomfortable bedfellows.

Kokotxas (cheeks) de bacalao! Only 24 EUROs per kilo.

The shop were I buy the bacalao.

The fish market (Pescaderia), now under enovation.

The station of the cable car that takes you to the top of Mount Igueldo.

Fragment of the sculpture “Liberte” by Eduardo Chillida.

Restaurante Rekondo – San Sebastian, Basque Country

Τετάρτη, 10 Φεβρουαρίου, 2010

This is a restaurant in “my” neighborhood in San Sebastian. It is on the steep narrow road that takes you to Monte Igueldo, where rests with the most spectacular view of the Concha Bay the Monte Igueldo Hotel (my house in San Sebastian).

It offers classical Basque cuisine and has a fantastic wine list, more than 100,000 labels are on offer at prices you think you are dreaming with your eyes open.

The clientele is at this time of the year (February) locals who want to enjoy good local food and excellent wine. In addition to the restaurant, there is a separate area for drinking wine.

Thi sis not a fancy restaurant, but the locals in San Sebastian are a demanding lot. So here we have a delicious amuse, fried vegetables and a cheese croquette.

The first dish is artichokes with fresh duck liver. The hollow area of the cylinder has been filled with a light bearnaise sauce. The liver is just divine, it melts in the mouth, full of discrete sweet flavors and juices. The texture is smooth and it surrenders to the slightest movement of the tongue. The artichokes full of gentle acidity, dressed in the light bitterness of its flesh. The sauce acts as a universal agent of redemption, smooths out the contrasting tastes and united we all go to heaven!

The following dish is an act in extreme discretion, as it is the cheeks (kokotxas in Basque) of hake (merluza in Spanish) lightly cooked in olive oil and parsley. The discretion is required when cooking the sensitive velvety flesh as it may disintegrate and break into pieces. thankfully this did not happen in my plate, the cheeks were perfect, the taste of the sea rushing into the mouth cavity, just as the rough waves down the cliff crush against the rocks. The gelatinous pieces had released their gelatin in the sauce, which was balanced and delicious.

The best way to end this meal was a plateau of cheese from the land.  I will never learn the names, but I believe that the Basque country produces some of the best cheeses in the world.

Καθως μπαινει το φθινόπωρο, ανέσυρα από το αρχείο μου μια καλοκαιρινή επίσκεψη στο εστιατόριο του Pedro Subijana, Akelare. Κυριακή μεσημέρι, το εστιατόριο τίγκα, δεν έπεφτε καρφίτσα.

Η θ�α

Η θέα

Η θάλασσα που βλέπετε είναι ο Ατλαντικός. Το εστιατόριο είναι χτισμένο σε μια βραχώδη πλαγιά που βλέπει αυτο που δείχνει η φωτογραφία.

Η σεμνη τελετή άρχισε με τα amuse bouche, που αποδίδονται ως “τέρψεις του ουρανίσκου”.

Τ�ρψεις Νο 1

Τέρψεις Νο 1

Οι τέρψεις δεν περιγράφονται εύκολα, γιατί είναι ιδιοσκευάσματα του σεφ που αλλάζουν κάθε λίγο και λιγάκι και δεν παραπέμπουν σε κάτι σταθερό.  Είναι η αποτύπωση μιας παιχνιδιάρικης διάθεσης στη γεύση, τα χρώματα και την υφή. Εκείνο που μπορώ να πω με βεβαιότητα είναι ότι η ανάμνηση τους είναι όμορφη.

Η συνέχεια περιλαμβάνει τα πιάτα του μενου με τον τίτλο “Bekarki”.

Πιάτο Πρώτο: Little pearls of foie gras and sour salad

Pearls of Foie-Gras

Pearls of Foie-Gras

Εδώ ο σεφ μας αιφνιδιάζει με το καλημέρα σας, αφού μας σερβίρει αυτο το υπέροχο φουά σαν πέρλες!

Π�ρλες φουά - λεπτομ�ρεια

Πέρλες φουά - λεπτομέρεια

Οι περλες διασπάνε την επίθεση του φουά στον ουρανίσκο σε μικρές δόσεις, και καθιστούν την όλη εμπειρία πολύ περισσότερο απολαυστική, αφού έχεις τη δυνατότητα να γευθείς το φουά σε μικρες δόσεις, να αφομοιώσεις τα γευστικά ερεθίμσατα και να ζητησεις με την ησυχια σου και την επομενη δοση.

Πιατο δευτερο: Wild mushrooms and egg pasta

Wild mushrooms with egg pasta

Wild mushrooms with egg pasta

Εδω ο σεφ μας οδηγει σιγουρα και σταθερα στον πλουτο της γευσης της πρωτης ύλης, των αγριων μανιταριών με την εντονη γευση τους. Για το λογο αυτο τα συνοδευει με τα πολύ διακριτικα μακαρονακια για να σπασει λιγο την ενταση της γευσης.

Η χωρα των Βασκων ειναι ενας συνδυασμος απο θαλασσα και βουνο, λίγα χιλιομετρα μακρυα απο το εστιατοριο ειναι τα βουνα με χιλια δυο καλα, αναμεσα σε αυτα και πολλες ποικιλιες μανιτάρια.

Μανιτάρια με παστα - Λεπτομερεια

Μανιτάρια με παστα - Λεπτομερεια

Πιατο τριτο: Squid in warm salt, its broth and ink sand

Ηρθε η ωρα της αμεσοτητας της παρασκευης και γευσης, οπου ο χρονος που μεσολαβει απο την παρασευη του εδεσματος μεχρι την αναλωση του ειναι ελαχιστος. Αρχικά φέρνει το πιατο οπως το βλεπετε στη φωτο που ακολουθεί. Με τα ποδαρακια το συμπυκνωμενο ζωμο και το στερεοποιημενο μελάνι.

Καλαμάρι

Καλαμάρι

Μετα φέρνει το ποτηράκι με ζεστο νερό και αλάτι, οπου εμβαπτιζει τον νωπό κορμο του καλαμαριου και τον εναποθετει πανω στο συμπυκνωμενο ζωμο.

Εμβαπτιση

Εμβαπτιση

Η αμεσοτητα της γευσης είναι εντυπωσιακή. Ο δε συνδυασμός της ζεστης σαρκας με το στεροποιημενο μελανι βγαζει πολλα αρωματα!

Καλαμάρι

Καλαμάρι

Πιατο τεταρτο: Γλωσσα με κοράλια

Εδω ο δημιουργός παιζει με τις αισθησεις αλλα και τη γλώσσα (οχι το ψαρι), αφου τα κοραλια ειναι μια οπτικη φαντασια.

Γλώσσα

Γλώσσα

Το ψαρι εχει σφιχτη και ζουμερη σαρκα και ειναι ψημενο στο οριο, ωστε να μην ειναι ωμο αφενος, αλλα και να διατηρει τα αρωματα του αφετερου.

Παιτο πεμπτο: Γουρουνακι γαλακτος

Γουρουνακι Γαλακτος

Γουρουνακι Γαλακτος

Σαν λουκουμάκι! Ουδεν ετερον σχολιον.

Ακολούθησε κατά παράκλησιν και απόκλισιν εκ του μενου μια ποικιλία τυριων. Πανδαισία! Η ντόπια παραγωγη είναι αρίστη και σε ολη την πειοχή υπάρχουν υψηλής ποιότητας τυροκομεία.

Στο σημείο αυτό η χωρα των Βασκων συναντα την Ανδαλουσία, αφου η ποικιλία συνοδευτηκε απο το υπεροχώτατο κρασί ποικιλίας Pedro Ximenez,  εσοδείας 1979.

Ποικιλία τυριών

Ποικιλία τυριών

Η ολοκλήρωσις επήλθε με  τάρτα μηλου, καλυμμένη με φύλο σοκολάτας που αναγράφει το ονομα του εστιατοριου. Το τελευταίο μικρό παιχνιδι του σεφ με τις αισθησεις μας.

Τάρτα Μήλου

Τάρτα Μήλου

Και οπως παντα στη υπεροχη χωρα των Βασκων, το φαγητο ειναι γιορτη, ανοικτη σε ολους ανεξαρτητως ταξεως και καταγωγης και προελευσεως, πηγαινεις χωρις γραβατα και σακκακι, και απολαμβανεις.

Ο μεγας σεφ Pedro Subijana ενδεδυμενος με την στολη του περασε απο ολα τα τραπεζια, χαιρετισε τους πελατες και ειπε και την καλη του την κουβεντα. Υπενθυμιζω οτι ηταν Κυριακη μεσημερι και οτι ο σεφ εχει αρκετα λεφτα να περασει αρκετες ζωες ακομα.

Επιμύθιο πολιτιστικής φύσεως: στο διπλανο τραπεζι καθοντουσαν δυο νεα παιδια απο μια πολη παραδιπλα, απλουστατα ντυμενα, σεμνωτατα, και πανω απολα χαρουμενα, πιασαμε κουβεντα και ολα τα σχετικα. Καθως φευγαμε ολοι μαζι ειδα τα παιδια να κατευθυνονται σε μια φεραρι, να μπαινουν μεσα, και να φευγουν σαν τον ανεμο.

Zuberoa Restaurant, Oiarzun, near San Sebastian, Donostia

Κυριακή, 3 Αυγούστου, 2008

My first visit to Zuberoa was on a Monday this summer. The drive from San Sebastian to the village is nice, and you can explore the countryside before going to he restaurant. The fresh clean air can do wonders for your appetite (if you need such a build up).

The facade of Zuberoa

The facade of Zuberoa

The Amuse bouche sequence started with “Creme de foie, and truffle, in a Pedro Jimenez sauce”. Light and tasty.

It continued with “Spider Crab, Bakalao and Potato Chips”. The intensity of the taste in the creamy substance was impressive!

Creme de foie, truffle, Pedro Jimenez

Creme de foie, truffle, Pedro Jimenez

Spider Crab, Bakalao, and Potato Chips

Spider Crab, Bakalao, and Potato Chips

The Gastronomic Menu started with “Lobster carpaccio with ginger flavour, grapefruit and soya”. Of all the dishes I tasted, this was the only one that I would consider in a state of development, or exploration. The balance of the taste was on the sweet side, and this presented a problem for me. I would have preferred it to be more subtle, with nuances of the sweet and bitter coming out of the background here and then, letting the almost liquid lobster to play the first role.

Lobster carpaccio

Lobster carpaccio

Red Shrimp from Palombs, its coral oil and salad. When I saw it for the first time, it reminded me of Gauguin! The taste was equally pleasing, the shrimp resting on ultra tender chunks of pork fat. The dish was so delicious that I had the urge to scoop up the sauce with a bit of bread. I raised my head and looked around. Almost everyone in the nearby tables was doing the same.

Red Shrimp from Palombs

Red Shrimp from Palombs

Curry flavoured sea fruits in their own juice. Another explosion of taste awaited me in this dish. The ingredients were ultra fresh, almost raw, the aroma of the sea coming through every bite.

Sea fruits

Sea fruits

Poached egg, poultry cream, truffle, celery and potato chips. I am a seafood lover, and I must confess that after the sea fruits, the egg had no chance to impress me. It tasted good, but could not provide the complex harmonies of the sea fruits.

Poached egg

Poached egg

White fresh beans with Jabugo ham aroma and sauteed squid. A divine combination, the squid providing the intese flavours, and the beans presenting the smoother side of life.

Beans and squid

Beans and squid

Red tuna fillet, basil flavoured tomato with pistachio oil and balsamico of Modena. The exquisite quality of the tuna demands a dash of cooking over fire. Excellent!

Red Tuna

Red Tuna

Roasted Lamb. I had the menu choice of a roast pigeon or suckling pig, but the Maitr D recommended the roasted lamb. I thank him for that, as it was divine. I must say that a classy lady in the nearby table used her hands to enjoy this dish. Who could blame her?

Roasted Lamb

Roasted Lamb

Plateau du fromage. Unfortunately I have not written them down, theyt are all local, brom The Basque Country and delicious.

Selection of local Cheese

Selection of local Cheese

Following my request, the kind waitress served at the end a spanish digestive, called “Abadia di Cova, Licor de Hierbas”.

Licor de Hierbas

Licor de Hierbas

All in all, I am quite impressed by “Zuberoa”. The food is excellent, the service formal but also human, the price is very reasonable, the overall value for money is top.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 77 other followers